Friday, December 11, 2015

കൊലപാതകികളെയും മദ്യ മുതലാളിമാരെയും ജനങ്ങളുടെ ചിലവിൽ ഹീറോ ആക്കണ്ട

മലയാള ചാനലുകൾ സദാചാര പോലീസ് ആയ ദിവസമായിരുന്നു ഇന്നലെ... ഒരു ക്രിമിനലിന്റെ വാക്ക് വിശ്വസിച്ചു മുഖ്യമന്ത്രിയുടെ ലൈംഗിക കേളികൾ അടങ്ങിയതെന്നു പറയുന്ന സി.ഡി തേടി കോയമ്പത്തൂരിലേക്ക് നമ്മളെ എല്ലാവരെയും കൊണ്ട് പോയ ദിവസം... കഴിഞ്ഞ രണ്ടു വർഷമായി പ്രമുഖ ചാനലുകളും രാഷ്ട്രീയ കക്ഷികളും ചർച്ച ചെയ്യുന്നതും ഗതി മുട്ടിയ ചില കൊലപാതകികളുടെയും മദ്യ പ്രഭുക്കളുടെയും വെളിപ്പെടുത്തലുകലാണ്..

സോളാർ അഴിമതിയും ബാർ കോഴയും ജനകീയ വിഷയം ആണെന്ന് എനിക്ക് അഭിപ്രായം ഇല്ല. സോളാർ അഴിമതി നടത്തിയത് തട്ടിപ്പ് കാരായ ബിജുവും സരിതയും ചേർന്നാണ്. തട്ടിപ്പിനിരയായത് കള്ളപ്പണ ഇടപാടുകാരും ലൈംഗിക വിഷയങ്ങളിൽ താല്പര്യമുള്ളവരും മാത്രം.. അവരെ ഫലപ്രദമായി ഉപയോഗിക്കാൻ തട്ടിപ്പുകാർക്ക് കഴിഞ്ഞു. പൊതു ജനത്തിനു യാതൊരു നഷ്ടവും ഇതുമൂലം ഉണ്ടായതായി ഞാൻ കരുതുന്നില്ല. ഉഭയ കക്ഷി സമ്മതപ്രകാരമുള്ള സെക്സ് ശിക്ഷാർഹാമല്ലതാനും.. പക്ഷെ മന്ത്രിമാരെയും അധികാര സ്ഥാനത്തുള്ളവരെയും ഉപയോഗിച്ച് അനധികൃതമായി പണം ഉണ്ടാക്കിയോ എന്നതാണ് ഇവിടത്തെ വിഷയം. അതിൽ അന്വേഷണം നടക്കുന്നുണ്ട്.

ബാർ കോഴ ആരോപണം ഉയർന്നത് തന്നെ ബാറുകൾ പൂട്ടാൻ സർക്കാർ തീരുമാനം എടുത്തപ്പോഴാണ്. ബാർ തുറന്നിരിക്കുന്നതല്ലേ പിരിവുകാർക്കു കൂടുതൽ പണം ഉണ്ടാക്കാൻ നല്ലത്? അപ്പോൾ ബാറുകൾ പൂട്ടിയാൽ രാഷ്ട്രീയപിരിവുകാർക്കല്ലേ നഷ്ടം ഉണ്ടാകുക. മുതലാളി മാർക്ക് വൻ നഷ്ടം ഉണ്ടായിട്ടുണ്ട് എന്നത് വസ്തുതയാണ്. അതിനാലാണല്ലോ അവർ ആരോപണങ്ങളുമായി മുന്നോട്ടു വന്നത്? ഇത്തരം ആരോപണങ്ങൾ ഉണ്ടാകും എന്ന് മനസ്സിലാക്കി കൊണ്ട് ഈ സർക്കാർ എടുത്ത ധീരമായ തീരുമാനത്തെ അഭിനന്ദിക്കുകയല്ലേ വേണ്ടത്? ബാർ കോഴ മൂലം നഷ്ടം ഉണ്ടായതാകട്ടെ മുതലാളിമാർക്ക് മാത്രം. മുതലാളി മാർക്ക് വേണ്ടി ചാനലുകളും ചില നേതാക്കളും ശബ്ദമുയത്തുമ്പോൾ നമ്മൾ സാധാരണക്കാർ ഇതിനെ തള്ളി കളയുകയാണ് വേണ്ടത്. മുതലാളിമാർക്ക് വേണ്ടി സർക്കാർ ഭരിക്കുന്നു എന്ന ആരോപണമാണല്ലോ  സർക്കാരുകൾക്കെതിരെ സാധാരണ ഉണ്ടാകാറുള്ളത്? ബാർ വിഷയത്തിൽ, ബാറുകൾ പൂട്ടിയതോടെ ആത്യന്തികമായി പരാജയപ്പെട്ടത് മുതലാളിമാർ ആണെന്ന സാമാന്യ ബോധമെങ്കിലും തൊഴിലാളിക്ക് വേണ്ടി വാദിക്കുന്ന നേതാക്കൾക്കുണ്ടായാൽ നന്ന്.

വരുന്ന ഏപ്രിലിൽ നടക്കുന്ന തിരഞ്ഞെടുപ്പിൽ എങ്കിലും ജനകീയ വിഷയങ്ങൾ ചർച്ച ചെയ്യുന്ന ഒരു സാഹചര്യം ചാനലുകളും രാഷ്ട്രീയ കക്ഷികളും ചേർന്ന് ഒരുക്കി തരണം എന്ന ഒരു അഭ്യർഥന മാത്രം.....

Friday, November 22, 2013

കസ്തൂരി രംഗന്‍ റിപ്പോര്‍ട്ടില്‍ കര്‍ഷക ദ്രോഹ നടപടിയില്ല

കസ്തൂരി രംഗന്‍ കമ്മിറ്റി റിപ്പോര്‍ട്ടിന്റെ മലയാള പരിഭാഷ കേരള സംസ്ഥാന ജൈവ വൈവിധ്യ ബോര്‍ഡ് പ്രസിദ്ധീകരിച്ചു. പരിസ്ഥിതി സംരക്ഷിത പ്രദേശത്തെ ഖനനങ്ങളും റെഡ് കാറ്റഗറിയല്‍ പെട്ട വ്യവസായങ്ങളും നിരോധിക്കണമെന്ന് പറയുന്ന റിപ്പോര്‍ട്ടില്‍ നിലവിലെ കൃഷി സംരക്ഷിക്കാനും ജൈവ കൃഷിയെ പ്രോത്സാഹിപ്പിക്കാനും ശുപാര്‍ശ ചെയ്യുന്നു. വരുന്ന കാലഘട്ടത്തില്‍ പ്രകൃതി സംരക്ഷിക്കേണ്ടതിന്റേയും ആഗോള താപനം തടയുന്നതിന് വേണ്ടിയുമുള്ള ശുപാര്‍ശകളില്‍ കര്‍ഷക ദ്രോഹ നടപടികളില്ലെന്നാണ് പ്രത്യേകത.
കസ്തൂരി രംഗന്‍ കമ്മിറ്റി റിപ്പോര്‍ട്ടിന്റെ കരട് രൂപം പ്രസിദ്ധീകരിച്ചപ്പോള്‍ തന്നെ ഹര്‍ത്താല്‍ നടത്തി പ്രതിഷേധിച്ച കേരളം റിപ്പോര്‍ട്ടിനെ കുറിച്ച് മനസിലാക്കാതെ പ്രതികരിച്ചെന്നാണ് വ്യക്തമാക്കുന്നത്. റിപ്പോര്‍ട്ട് നടപ്പിലാക്കിയാല്‍ മലയോര മേഖലയിലെ ജനങ്ങളുടെ ജീവിതവും കൃഷിയും നശിക്കുമെന്ന് ആരോപിക്കുന്നുണ്ടെങ്കിലും കാര്യമായി ബാധിക്കുന്നത് ഖനനങ്ങളെ മാത്രമാണ്. കസ്തൂരി രംഗന്‍ കമ്മിറ്റി റിപ്പോര്‍ട്ട് പ്രധാനമായും നടപ്പില്‍ വരുത്തുന്നത് ബാധിക്കുന്നത് കേരളം ഉള്‍പ്പെടെയുള്ള ആറ് സംസ്ഥാനങ്ങളെയാണ്. ആറ് സംസ്ഥാനങ്ങളില്‍ ഏകദേശം 1500 കിലോ മീറ്റര്‍ നീളത്തിലും 1,64,280 ചതുരശ്ര കിലോ മീറ്റര്‍ വിസ്തൃതിയിലുമായി വ്യാപിച്ചു കിടക്കുന്ന തട്ടുകളെയാണ് ഇത് ബാധിക്കുന്നതും.
പശ്ചിമ ഘട്ടത്തിന്റ 60 ശതമാനം മനുഷ്യവാസമുള്ള പ്രദേശങ്ങള്‍ , കൃഷിത്തോട്ടങ്ങള്‍ എന്നിവയുള്‍പ്പെടുന്ന സാംസ്‌കാരിക ഭൂപ്രദേശങ്ങളായാണ് കണക്കാക്കിയിരിക്കുന്നത്. ബാക്കി വരുന്നതില്‍ ഏകദേശം 60,000 ചതപരശ്ര കിലോ മീറ്ററായി വ്യാപിച്ച് കിടക്കുന്ന ഭാഗത്ത് ജനസാന്ദ്രത കുറവുള്ളതും വിഘാതങ്ങളില്ലാതെ തുടര്‍ച്ചയായി കാണപ്പെടുന്നതും ഇവിടെയാണ് കൂടുതല്‍ സംരക്ഷിണം നല്‍കണമെന്ന് റിപ്പോര്‍ട്ടില്‍ പറയുന്നതും. പരിസ്ഥിതിയെ നശിപ്പിക്കുന്നതും പാരിസ്ഥികമായി വലിയ ആഘാതമുണ്ടാക്കുന്നതുമായ പ്രവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ വേണ്ടെന്ന് വെക്കണമെന്ന് പറയുന്ന റിപ്പോര്‍ട്ടില്‍ തദ്ദേശീയി സമൂഹത്തില്‍ ജീവിക്കുന്നവര്‍ക്ക് സാമ്പത്തിക ഉന്നമനത്തിനാവശ്യമായ സഹായകമായ പരിസ്ഥിതികള്‍ നല്‍കണമെന്ന് പറയുന്നു.

ഇടുക്കിയിലും വയനാട്ടിലും ഏലം കാപ്പി ,തുടങ്ങിയ വിളകള്‍ കൃഷി ചെയ്യുന്ന കര്‍ഷകരോട് സൗഹൃദപരമായ നിലപാടാണ് സമിതി സ്വീകരിച്ചിക്കുന്നത്. ഈ പ്രദേശങ്ങളില്‍ മനുഷ്യരും പ്രകൃതിയും തമ്മില്‍ പൊരുത്തം ഉണ്ടാകണമെന്നും കമ്മിറ്റി ശുപാര്‍ശ ചെയ്യുന്നു. പരിസ്ഥിതി മൃദുല പ്രദേശങ്ങളില്‍ ഖനനം പാറഖനനം, മണല്‍ വാരല്‍ എന്നിവ നിരോധിക്കണമെന്നും ഇപ്പോള്‍ ഖനനം നടക്കുന്ന പ്രദേശങ്ങളില്‍ അടുത്ത 5 വര്‍ഷത്തിനുള്ളിലോ ഖനന കാലാവധി കഴിയുമ്പോഴോ നിരോധിക്കണമെന്നോ ആവശ്യപ്പെടുന്നു.. പരിസ്ഥിതി മൃദുല പ്രദേശങ്ങളില്‍ താപ വൈദ്യുത പദ്ധതികള്‍ അനുവദനീയമല്ല. എന്നാല്‍ ചില ഉപാധികളോടെ ജല വൈദ്യുതി പദ്ധതികളെ അനുവദിക്കാനും ശുപാര്‍ശ ചെയ്യുന്നു.


പരിസ്ഥിതി ആഘാതം സംബന്ധിച്ച നോട്ടിഫിക്കേഷനില്‍ കാറ്റാടിപ്പാടത്തിനും റെഡ് കാറ്റഗറി വ്യാവസായങ്ങള്‍ക്കും നിരോധനമുണ്ട്. 20,000 ചതുരശ്ര മീറ്ററിലേറേ വ്യാപ്തിയുള്ള കെട്ടിടങ്ങളും നിര്‍മ്മാണ പ്രവര്‍ത്തനങ്ങളും പുതിയ ടൗണ്‍ഷിപ്പുകളും പാടില്ല. പരിസ്ഥിതി സൗഹൃദ വികസനത്തിന് ധനസഹായം നല്‍കുവാനും പരിസ്ഥിതി വികസനം പ്രോത്സാഹിപ്പിക്കാനും നിര്‍ദ്ദേശമുണ്ട്. കൂടാതെ 12 ആം പഞ്ചവത്സര പദ്ധതിയില്‍ പശ്ചിമ ഘട്ട വികസനത്തിന് ആയിരം കോടി രൂപ വകയിരിത്തുവാനും കമ്മിറ്റി ശുപാര്‍ശ ചെയ്യുന്നു. സുസ്ഥിര കൃഷി പ്രോത്സാഹിപ്പിക്കുന്നതിനായി പശ്ചിമ ഘട്ട മേഖലയിലെ കര്‍ഷകര്‍ക്ക് സാമ്പത്തിക സഹായം നല്‍കുകയും ജൈവകൃഷി പ്രോത്സാഹിപ്പിക്കുകയും ജൈവോല്‍പ്പന്നങ്ങളെ ബ്രാന്‍ഡ് ചെയ്ത് രാജ്യാന്തര വിപണിയില്‍ എത്തിക്കുകയും സുസ്ഥിര വിനോദ സഞ്ചാര ടൂറിസ പദ്ധതികള്‍ പരിസ്ഥിതി ആഘാത പഠനത്തിന് വിധേയമാക്കാനും നിര്‍ദ്ദേശമുണ്ട്.

പ്രദേശിക സമൂഹത്തിന്റെ ഉപജീവനത്തെയും ദരിദ്ര ജനവിഭാഗങ്ങളുടെ ആവശ്യം കണക്കിലെടുത്താവണം പരിസ്ഥിതി മൃദുല പ്രദേശങ്ങളുടെ മാപ്പിംഗ് നടത്തേണ്ടത്. സമൂഹത്തിലുണ്ടാകുന്ന കാലാവസ്ഥ വ്യതിയാനത്തിനാവശ്യമായ സസ്യയിനങ്ങള്‍ നട്ടു വളര്‍ത്തണം, ആതിരപ്പള്ളി ജലവൈദ്യുതി പദ്ധതി സംബന്ധിച്ച പുനര്‍ മൂല്യ നിര്‍ണയത്തിന്റെ അടിസ്ഥാനത്തില്‍ ജല ആവാസ വ്യവസ്ഥകളുടെ നിലനില്‍പ്പും ജീവ സന്ധാരണവും സംബന്ധിച്ച പഠനം നടത്തിയശേഷം സര്‍ക്കാരിന് താല്‍പര്യമുണ്ടെങ്കില്‍ ഇതു സംബന്ധിച്ച് പ്രൊപ്പോസല്‍ കേന്ദ്ര പരിസ്ഥിതി മന്ത്രാലയത്തിന് നല്‍കാം.
Report By:

Wednesday, September 26, 2012

Financial restructuring of Sate DISCOMs


Power tariffs set to rise as govt. clears restructuring package

Power tariffs across the country are set to rise as the government on Monday cleared the much awaited proposal to restructure the debt of state electricity boards (SEBs) and power distribution companies (discoms), which have accrued losses to the tune of Rs 1.9 lakh crore (as of March 31, 2011).
  • The plan, which has been approved by a cabinet panel headed by Prime Minister Manmohan Singh, includes measures such as regular revisions in power tariffs and state governments taking over half of the short-term debt of distribution companies, most of which are owned by state governments.
  • According to the contours of the restructuring package, half of the outstanding short term liabilities upto March 31, 2012 will be taken over by State Governments.
  • This shall be first converted into bonds to be issued by Discoms to participating lenders, duly backed by State Governments guarantee.
  • The rest of the discoms` debt will be restructured by rescheduling loans and the discoms will be provided a moratorium on the principal and the best possible terms for this restructuring to ensure viability of this effort.
  • It may be noted that in order to look into the issues of State Discoms and to suggest a strategy for the turnaround of the distribution sector, the Planning Commission constituted an Expert Group under the chairmanship of B K Chaturvedi, Member (Energy), Planning Commission.
  • The approved scheme is formulated based on the report of the Expert Group and deliberations in the PMO and Ministry of Finance.

Mandatory conditions

In an attempt to restore the power purchasing capacity of the debt ridden discoms and also to enable Banks to recover their loans, the Cabinet Committee on Economic Affairs has brought a list of mandatory conditions that need to be followed by all state governments. These are as under:
  • State Governments will have to convert all their loans to equity.
  • All outstanding energy bills of the state departments or agencies as on March 31, 2012 are to be paid by November 30, 2012.
  • Elimination of the gap between average cost of supply (ACS) and average revenue requirement (ARR) within the period of moratorium of the bonds.
  • Involvement of private sector in state distribution sector through franchisee arrangements or any other mode of private participation to be prepared within a year by the Discoms.
  • Tariff orders will be notified by April 30 of each financial year.
  • Fuel cost adjustment will be allowed as directed by APTEL.
  • FRP is to include targets for progressive reduction in Short Term Power (STP) purchase by the State Discoms.
  • Subsidy should be paid upfront by the State government.
  • Prepaid meters will be installed by March 31, 2013 for all Government consumers.
  • The audited accounts for and up to FY 2010-11 are to be finalized by September 30, 2012 and of FY 2011-12 by December 31, 2012.

Salient features of the bailout package

The salient features of the debt restructuring scheme are as follows:
  • 50 percent of the outstanding short term liabilities upto March 31, 2012 will be taken over by State Governments. They will be first converted into bonds to be issued by Discoms to participating lenders, duly backed by State Governments guarantee.
  • Takeover of liability by State Governments from Discoms in the next 2-5 years by way of special securities and repayment and interest payment to be done by State Governments till the date of takeover.
  • Restructuring the balance 50 percent Short Term Loan by rescheduling loans and providing moratorium on principal and the best possible erms for this restructuring to ensure viability of this effort.
  • The restructuring/reschedulement of loan is to be accompanied by concrete and measurable action by the Discoms/States to improve the operational performance of the distribution utilities.
  • For monitoring the progress of the turnaround plan, two committees at State and Central levels respectively are proposed to be formed.
  • Central Government will provide incentive by way of grant equal to the value of the additional energy saved by way of accelerated AT&C loss reduction beyond the loss trajectory specified under RAPDRP and capital reimbursement support of 25 percent of principal repayment by the State Governments on the liability taken over by the State Governments under the scheme.
  • Ministry of Power will bring out a draft model legislation on State Electricity Distribution, Responsibility bill, after due inter-ministerial consultation within a period of twelve months from the approval of the Scheme.
  • States will enact the legislation within twelve months from the date of circulation of model legislation by Ministry of Power to mandate the compliance of the provisions of FRP.

Thursday, March 22, 2012

Power Sector news in Union Budget 2012-13

Big duty cuts to aid ailing power sector; coal and gas get full exemption from basic duty 

Pranab Mukherjee, in his budget speech, announced cuts in duty rates to aid power generation in the country. High coal prices have been a thorn in the flesh of power producers in the country, and Indonesia changing its domestic laws on coal export has further added to the woes of generators as import prices have risen substantially to erode the bottom lines of the companies dependent on imported coal. Recognizing the enormity of the situation, the minister introduced a slew of duty cuts to remedy the situation, and hopefully restore the profits margins of some of the struggling producers.
  • The finance minister has provided full exemption from basic customs duty and a concessional CVD of 1 per cent to steam coal for a period of two years till March 31, 2014.
  • In addition, full exemption from basic duty is also being provided to the following fuels for power generation:
    •  Natural Gas and Liquefied Natural Gas; and
    •  Uranium concentrate, Sintered Uranium Dioxide in natural and pellet form.
  • The mining sector, which is critical for coal production, and by consequence for the power sector as well, has also come in for cuts in customs duty. A reduction in basic customs duty on machinery and instruments for surveying and prospecting from 10 per cent or 7.5 per cent to 2.5 per cent has been proposed by Pranab Mukherjee. In addition, full exemption from basic customs duty is being provided to coal mining projects
  • Another important source of energy generation--solar energy--has, over the past few years, received a lot of attention from the Indian government, of which the Jawaharlal Nehru National Solar Mission is a prime example. The union budget, it may the be said, was only a reflection of the government's affinity towards solar energy. Specifically, solar plant and equipment etc. have been fully exempt for the initial setting up of such projects from special CVD.
Power tariffs likely to go down; FM allows ECBs to part finance power projects, lowers withholding tax 

The Budget is likely to come as a breather for power companies and consumers alike with measures such as external commercial borrowings (ECB) for part-financing debt and lowered withholding tax on interest payments on ECBs aimed at reducing the cost of setting up of power plants and hence, generation costs and consumer tariffs.
  • Presenting his 7th budget in the Lok Sabha, the finance minister allowed for ECBs to part finance Rupee debt of existing power projects. This move is likely to help reduce interest costs, making room for smaller power companies to raise finance from banks.
  • Further, as financing power projects has been perennially constrained for developers given the long gestation period of projects and high financial stakes, the minister, to make borrowings attractive, has reduced the withholding tax on interest payments from 20% to 5%.
  • In addition, to encourage investment in the beleaguered power sector, financial institutions have been allowed to raise Rs 10,000 crore from tax-free bonds.
Sign FSAs with power companies, FM tells Coal India 

In an effort to ease the fuel supply constraints that have been affecting production prospects in the country, Pranab Mukherjee, in his speech to the parliament, directed state-owned Coal India to firm up fuel supply agreements (FSAs) with power plants that have entered into long-term Power Purchase Agreements with distribution companies and would get commissioned on or before March 31, 2015.
  • Last month, a Pulok Chatterjee headed committee had deliberated upon numerous plausible solutions for adequate coal provision to power plants.
  • The government had then advised the coal monolith to guarantee 20 years of supplies to private power producers in a bid to curb chronic electricity shortages that have threatened economic growth.
  • During the meeting it was agreed that for projects which have been commissioned up to December 31, 2011, CIL will sign FSAs by the end of March 2012.
  • Further, the Maharatna is to sign FSAs with power plants that have already entered into long-term PPAs with discoms and have been or are scheduled to be commissioned by the end of FY 2014-15.
  • On another note, the finance minister said that "an inter-ministerial group is being constituted to undertake periodic review of the allocated coal mines and make recommendations on de-allocations, if so required."

Sunset clause for tax holiday for power generation extended by one year 

The terminal date for the tax holiday allowed against income accruing from power generation, transmission and distribution businesses has been extended till March 2013.
  • Accordingly, undertakings will be able to deduct gains or profits under each of the following scenarios between the period April 1, 1993, to March 31, 2013:
    • It commences power generation or;
    • Starts distribution or transmission of power or;
    • Undertakes substantial renovation and modernization of transmission or distribution networks;
  • These benefits are provided to the power sector under Section 80-IA(4)(iv) of the Income Tax Act. 
Despite tax breaks, MoP's budget allocation falls 

The Union Budget 2012-13 presented by the finance minister, Pranab Mukherjee has brought plenty of good news in the form of reduction in duties and taxes for the the country's struggling power sector. However, as far as the budget allocation to the power ministry goes, the government's stance was quite opposite. For instance, Mukherjee chose not to extend any additional budgetary support to the ministry, which remained unchanged at Rs 9,642 crore from the previous fiscal.
  • In addition, the total budget allocation to MoP actually fell 6% from Rs 66,382 crore in 2011-12 to Rs 62,424 crore for the upcoming fiscal.
  • A break up of this allocation reveals that the plan outlay for central public sector units in the power sector has decreased from Rs 57,640 crore in 2011-12 to Rs 53,296 crore for 2012-13.
  • The budgetary support extended for the power ministry's rural electrification scheme, Rajiv Gandhi Grameen Vidyutikaran Yojana (RGGVY) has also fallen. The scheme now stands to receive Rs 4,410 crore, against the budget estimate of Rs 5,326 crore for the previous fiscal.
  • Taking due cognizance of the power situation in the north eastern region, however, the lump sum provision for schemes in the region and Sikkim has been enhanced to Rs 1,080 crore, from the previous Rs 964 crore. This, it may be said, signals the urgent impetus that the government has put on development of that part of the country. 
 Allocation for public power sector companies increased by 13% 

The budget for the various public enterprises in the power sector has witnessed a fall to Rs 53,297 crore for the fiscal 2012-13, against the Rs Rs 57,641 crore allocated in BE 2011-12. Internal and Extra Budgetary Resources (IEBR) make up Rs 52,782 crore of the budget, while NHPC garners the majority of the total budgetary support, of Rs 514 crore, provided by the Centre.
  • NHPC has been provided with Rs 270.37 crore of budgetary support in the form of loans for developing power projects, while NTPC and THDC get the remainder of Rs 244 crore. As usual, the largest investment will be seen by NTPC, at Rs 20,995 crore, against the RE 2011-12 of Rs 26,400 crore
  • Investments in state-owned Powergrid (PGCIL) are expected to total Rs 20,000 crore, a 13% jump over the revised estimates for the previous fiscal. Allocation for DVC and NHPC, however, have been reduced to Rs 5,571 crore and Rs 4,097 crore respectively, showing a fall of 5.4% and 12.3%, in that order, over the budgeted figures for 2011-12. 
 Outlay for coal sector up by more than Rs 300 crore at Rs 9,632 crore 

The Finance Minister, Pranab Mukherjee, in his Union Budget speech for 2011-12, chose not to upset a lot of apple carts, preferring to announce an increase in the total outlay for the coal sector to Rs 9,632.78 crore, as against the revised expenditure estimate of Rs 9,302.85 crore for the previous fiscal year.
  • The contribution to the coal mines pension scheme has fallen by Rs 2.95 crore to Rs 25.70 crore. Conversely, the budgetary provision for conservation and safety of coal mines has been increased to Rs 137.30 crore, from the revised estimates of Rs 121 crore last year.
  • Further, the budgetary support for development of road and rail transport infrastructure in the coalfield areas and research and development programs has more than doubled, from Rs 22 crore in the previous fiscal to Rs 55 crore for the 2012-13 fiscal.
  • A lump sum provision of Rs 31 crore has also been made for projects and schemes directed towards the benefit of tribal populace.
  • Budgetary support of Rs 1,687 crore and Rs 3,220 crore have been provided to Neyveli Lignite Corporation Limited and  Singareni Colleries Company Limited, respectively.
  • The government has increased its budgetary support to Coal India Limited (CIL) to Rs 4,275 crore, as against the previous Rs 4,220 crore.
 Greater stress on nuclear and renewable sectors; plan outlay upped 
Nuclear and renewable energy have been favored by the government in this budget. The budget allocation for both the sectors has been increased by more Rs 1,000 crore each for FY 2012-13. This indicates the importance of these two sources of energy, not only as possible alternatives for the struggling thermal sector in India, but also from the point of view of their environmental benefits.
  • Specifically, the total outlay for the nuclear sector for 2012-13 is Rs 6,607.68 crore (outlay in 2011-12 was Rs 5,581.00 crore). The Plan Outlay consists of Rs 998.27 crore by way of budgetary support and Rs 5,609.41 crore by way of IEBR.
  • The budgetary support includes for investment in equity in Bharatiya Nabhikiya Vidyut Nigam Limited (BHAVINI) and Rs 14 crore for Externally Aided Projects at Kudankulam being executed by Nuclear Power Corporation of India Ltd. with the assistance of the Russian Federation. Projects of Bhabha Atomic Research Centre and that of Indira Gandhi Centre for Atomic Research to provide R&D support for the power programme are also included.
  • As far as the renewable energy sector goes, an outlay of Rs 3,355.00 crore (Rs 2,150 crore in 2011-12 ) has been made in the annual plan for the year 2012-13.
  • This budget allocation is for programmes such as Grid-Interactive and Distributed Renewable Power which includes provision of Central Financial Assistance (CFA) for about 4,145 MW Grid-interactive Power capacity addition from wind, small hydro, biomass power/cogeneration, urban and industrial waste to energy and solar power; and deployment of about 140 MW equivalent off grid/distributed renewable power systems.
 Other important programmes under this budget allocation also include:
  --Renewable Energy for Rural Applications: The provision will be used for construction of 1.25 lakh family type biogas plants and start of a new programme on cook stoves. It also includes provision for scheduled castes beneficiaries.
  --Research, Design and Development in Renewable Energy: R&D activities on different aspects of new and renewable energy technologies; support to MNRE centres/institutions; standards and testing; renewable energy assessment (including research design and development activities to be undertaken under the solar mission).

Other highlights 

Some of the other highlights of the Budget 2012-13 are as under:
  • Power generating companies can now also claim an additional 20 percent of depreciation on new assets acquired in the initial year.
    • Under the existing provisions, the benefit of initial depreciation is not available on the new machinery or plant installed by an assessee engaged in the business of generation or generation and distribution of power.
  • In order to incentivise the corporate sector to continue to spend on in-house research, the finance minister Pranab Mukherjee has extended the benefit of weighted deduction for a further period of five years i.e. up to March 31, 2017.
    •  Under the existing provisions of Section 35(2AB) of the Income-tax Act, a company is allowed weighted deduction at the rate of 200% of expenditure (not being in the nature of cost of any land or building) incurred on approved in-house research and development facilities.
  • Tunnel boring machines and parts for their assembly have been fully exempted from import duty in the FY13 Budget.