Wednesday, September 26, 2012

Financial restructuring of Sate DISCOMs

Power tariffs set to rise as govt. clears restructuring package

Power tariffs across the country are set to rise as the government on Monday cleared the much awaited proposal to restructure the debt of state electricity boards (SEBs) and power distribution companies (discoms), which have accrued losses to the tune of Rs 1.9 lakh crore (as of March 31, 2011).
  • The plan, which has been approved by a cabinet panel headed by Prime Minister Manmohan Singh, includes measures such as regular revisions in power tariffs and state governments taking over half of the short-term debt of distribution companies, most of which are owned by state governments.
  • According to the contours of the restructuring package, half of the outstanding short term liabilities upto March 31, 2012 will be taken over by State Governments.
  • This shall be first converted into bonds to be issued by Discoms to participating lenders, duly backed by State Governments guarantee.
  • The rest of the discoms` debt will be restructured by rescheduling loans and the discoms will be provided a moratorium on the principal and the best possible terms for this restructuring to ensure viability of this effort.
  • It may be noted that in order to look into the issues of State Discoms and to suggest a strategy for the turnaround of the distribution sector, the Planning Commission constituted an Expert Group under the chairmanship of B K Chaturvedi, Member (Energy), Planning Commission.
  • The approved scheme is formulated based on the report of the Expert Group and deliberations in the PMO and Ministry of Finance.

Mandatory conditions

In an attempt to restore the power purchasing capacity of the debt ridden discoms and also to enable Banks to recover their loans, the Cabinet Committee on Economic Affairs has brought a list of mandatory conditions that need to be followed by all state governments. These are as under:
  • State Governments will have to convert all their loans to equity.
  • All outstanding energy bills of the state departments or agencies as on March 31, 2012 are to be paid by November 30, 2012.
  • Elimination of the gap between average cost of supply (ACS) and average revenue requirement (ARR) within the period of moratorium of the bonds.
  • Involvement of private sector in state distribution sector through franchisee arrangements or any other mode of private participation to be prepared within a year by the Discoms.
  • Tariff orders will be notified by April 30 of each financial year.
  • Fuel cost adjustment will be allowed as directed by APTEL.
  • FRP is to include targets for progressive reduction in Short Term Power (STP) purchase by the State Discoms.
  • Subsidy should be paid upfront by the State government.
  • Prepaid meters will be installed by March 31, 2013 for all Government consumers.
  • The audited accounts for and up to FY 2010-11 are to be finalized by September 30, 2012 and of FY 2011-12 by December 31, 2012.

Salient features of the bailout package

The salient features of the debt restructuring scheme are as follows:
  • 50 percent of the outstanding short term liabilities upto March 31, 2012 will be taken over by State Governments. They will be first converted into bonds to be issued by Discoms to participating lenders, duly backed by State Governments guarantee.
  • Takeover of liability by State Governments from Discoms in the next 2-5 years by way of special securities and repayment and interest payment to be done by State Governments till the date of takeover.
  • Restructuring the balance 50 percent Short Term Loan by rescheduling loans and providing moratorium on principal and the best possible erms for this restructuring to ensure viability of this effort.
  • The restructuring/reschedulement of loan is to be accompanied by concrete and measurable action by the Discoms/States to improve the operational performance of the distribution utilities.
  • For monitoring the progress of the turnaround plan, two committees at State and Central levels respectively are proposed to be formed.
  • Central Government will provide incentive by way of grant equal to the value of the additional energy saved by way of accelerated AT&C loss reduction beyond the loss trajectory specified under RAPDRP and capital reimbursement support of 25 percent of principal repayment by the State Governments on the liability taken over by the State Governments under the scheme.
  • Ministry of Power will bring out a draft model legislation on State Electricity Distribution, Responsibility bill, after due inter-ministerial consultation within a period of twelve months from the approval of the Scheme.
  • States will enact the legislation within twelve months from the date of circulation of model legislation by Ministry of Power to mandate the compliance of the provisions of FRP.

Thursday, March 22, 2012

Power Sector news in Union Budget 2012-13

Big duty cuts to aid ailing power sector; coal and gas get full exemption from basic duty 

Pranab Mukherjee, in his budget speech, announced cuts in duty rates to aid power generation in the country. High coal prices have been a thorn in the flesh of power producers in the country, and Indonesia changing its domestic laws on coal export has further added to the woes of generators as import prices have risen substantially to erode the bottom lines of the companies dependent on imported coal. Recognizing the enormity of the situation, the minister introduced a slew of duty cuts to remedy the situation, and hopefully restore the profits margins of some of the struggling producers.
  • The finance minister has provided full exemption from basic customs duty and a concessional CVD of 1 per cent to steam coal for a period of two years till March 31, 2014.
  • In addition, full exemption from basic duty is also being provided to the following fuels for power generation:
    •  Natural Gas and Liquefied Natural Gas; and
    •  Uranium concentrate, Sintered Uranium Dioxide in natural and pellet form.
  • The mining sector, which is critical for coal production, and by consequence for the power sector as well, has also come in for cuts in customs duty. A reduction in basic customs duty on machinery and instruments for surveying and prospecting from 10 per cent or 7.5 per cent to 2.5 per cent has been proposed by Pranab Mukherjee. In addition, full exemption from basic customs duty is being provided to coal mining projects
  • Another important source of energy generation--solar energy--has, over the past few years, received a lot of attention from the Indian government, of which the Jawaharlal Nehru National Solar Mission is a prime example. The union budget, it may the be said, was only a reflection of the government's affinity towards solar energy. Specifically, solar plant and equipment etc. have been fully exempt for the initial setting up of such projects from special CVD.
Power tariffs likely to go down; FM allows ECBs to part finance power projects, lowers withholding tax 

The Budget is likely to come as a breather for power companies and consumers alike with measures such as external commercial borrowings (ECB) for part-financing debt and lowered withholding tax on interest payments on ECBs aimed at reducing the cost of setting up of power plants and hence, generation costs and consumer tariffs.
  • Presenting his 7th budget in the Lok Sabha, the finance minister allowed for ECBs to part finance Rupee debt of existing power projects. This move is likely to help reduce interest costs, making room for smaller power companies to raise finance from banks.
  • Further, as financing power projects has been perennially constrained for developers given the long gestation period of projects and high financial stakes, the minister, to make borrowings attractive, has reduced the withholding tax on interest payments from 20% to 5%.
  • In addition, to encourage investment in the beleaguered power sector, financial institutions have been allowed to raise Rs 10,000 crore from tax-free bonds.
Sign FSAs with power companies, FM tells Coal India 

In an effort to ease the fuel supply constraints that have been affecting production prospects in the country, Pranab Mukherjee, in his speech to the parliament, directed state-owned Coal India to firm up fuel supply agreements (FSAs) with power plants that have entered into long-term Power Purchase Agreements with distribution companies and would get commissioned on or before March 31, 2015.
  • Last month, a Pulok Chatterjee headed committee had deliberated upon numerous plausible solutions for adequate coal provision to power plants.
  • The government had then advised the coal monolith to guarantee 20 years of supplies to private power producers in a bid to curb chronic electricity shortages that have threatened economic growth.
  • During the meeting it was agreed that for projects which have been commissioned up to December 31, 2011, CIL will sign FSAs by the end of March 2012.
  • Further, the Maharatna is to sign FSAs with power plants that have already entered into long-term PPAs with discoms and have been or are scheduled to be commissioned by the end of FY 2014-15.
  • On another note, the finance minister said that "an inter-ministerial group is being constituted to undertake periodic review of the allocated coal mines and make recommendations on de-allocations, if so required."

Sunset clause for tax holiday for power generation extended by one year 

The terminal date for the tax holiday allowed against income accruing from power generation, transmission and distribution businesses has been extended till March 2013.
  • Accordingly, undertakings will be able to deduct gains or profits under each of the following scenarios between the period April 1, 1993, to March 31, 2013:
    • It commences power generation or;
    • Starts distribution or transmission of power or;
    • Undertakes substantial renovation and modernization of transmission or distribution networks;
  • These benefits are provided to the power sector under Section 80-IA(4)(iv) of the Income Tax Act. 
Despite tax breaks, MoP's budget allocation falls 

The Union Budget 2012-13 presented by the finance minister, Pranab Mukherjee has brought plenty of good news in the form of reduction in duties and taxes for the the country's struggling power sector. However, as far as the budget allocation to the power ministry goes, the government's stance was quite opposite. For instance, Mukherjee chose not to extend any additional budgetary support to the ministry, which remained unchanged at Rs 9,642 crore from the previous fiscal.
  • In addition, the total budget allocation to MoP actually fell 6% from Rs 66,382 crore in 2011-12 to Rs 62,424 crore for the upcoming fiscal.
  • A break up of this allocation reveals that the plan outlay for central public sector units in the power sector has decreased from Rs 57,640 crore in 2011-12 to Rs 53,296 crore for 2012-13.
  • The budgetary support extended for the power ministry's rural electrification scheme, Rajiv Gandhi Grameen Vidyutikaran Yojana (RGGVY) has also fallen. The scheme now stands to receive Rs 4,410 crore, against the budget estimate of Rs 5,326 crore for the previous fiscal.
  • Taking due cognizance of the power situation in the north eastern region, however, the lump sum provision for schemes in the region and Sikkim has been enhanced to Rs 1,080 crore, from the previous Rs 964 crore. This, it may be said, signals the urgent impetus that the government has put on development of that part of the country. 
 Allocation for public power sector companies increased by 13% 

The budget for the various public enterprises in the power sector has witnessed a fall to Rs 53,297 crore for the fiscal 2012-13, against the Rs Rs 57,641 crore allocated in BE 2011-12. Internal and Extra Budgetary Resources (IEBR) make up Rs 52,782 crore of the budget, while NHPC garners the majority of the total budgetary support, of Rs 514 crore, provided by the Centre.
  • NHPC has been provided with Rs 270.37 crore of budgetary support in the form of loans for developing power projects, while NTPC and THDC get the remainder of Rs 244 crore. As usual, the largest investment will be seen by NTPC, at Rs 20,995 crore, against the RE 2011-12 of Rs 26,400 crore
  • Investments in state-owned Powergrid (PGCIL) are expected to total Rs 20,000 crore, a 13% jump over the revised estimates for the previous fiscal. Allocation for DVC and NHPC, however, have been reduced to Rs 5,571 crore and Rs 4,097 crore respectively, showing a fall of 5.4% and 12.3%, in that order, over the budgeted figures for 2011-12. 
 Outlay for coal sector up by more than Rs 300 crore at Rs 9,632 crore 

The Finance Minister, Pranab Mukherjee, in his Union Budget speech for 2011-12, chose not to upset a lot of apple carts, preferring to announce an increase in the total outlay for the coal sector to Rs 9,632.78 crore, as against the revised expenditure estimate of Rs 9,302.85 crore for the previous fiscal year.
  • The contribution to the coal mines pension scheme has fallen by Rs 2.95 crore to Rs 25.70 crore. Conversely, the budgetary provision for conservation and safety of coal mines has been increased to Rs 137.30 crore, from the revised estimates of Rs 121 crore last year.
  • Further, the budgetary support for development of road and rail transport infrastructure in the coalfield areas and research and development programs has more than doubled, from Rs 22 crore in the previous fiscal to Rs 55 crore for the 2012-13 fiscal.
  • A lump sum provision of Rs 31 crore has also been made for projects and schemes directed towards the benefit of tribal populace.
  • Budgetary support of Rs 1,687 crore and Rs 3,220 crore have been provided to Neyveli Lignite Corporation Limited and  Singareni Colleries Company Limited, respectively.
  • The government has increased its budgetary support to Coal India Limited (CIL) to Rs 4,275 crore, as against the previous Rs 4,220 crore.
 Greater stress on nuclear and renewable sectors; plan outlay upped 
Nuclear and renewable energy have been favored by the government in this budget. The budget allocation for both the sectors has been increased by more Rs 1,000 crore each for FY 2012-13. This indicates the importance of these two sources of energy, not only as possible alternatives for the struggling thermal sector in India, but also from the point of view of their environmental benefits.
  • Specifically, the total outlay for the nuclear sector for 2012-13 is Rs 6,607.68 crore (outlay in 2011-12 was Rs 5,581.00 crore). The Plan Outlay consists of Rs 998.27 crore by way of budgetary support and Rs 5,609.41 crore by way of IEBR.
  • The budgetary support includes for investment in equity in Bharatiya Nabhikiya Vidyut Nigam Limited (BHAVINI) and Rs 14 crore for Externally Aided Projects at Kudankulam being executed by Nuclear Power Corporation of India Ltd. with the assistance of the Russian Federation. Projects of Bhabha Atomic Research Centre and that of Indira Gandhi Centre for Atomic Research to provide R&D support for the power programme are also included.
  • As far as the renewable energy sector goes, an outlay of Rs 3,355.00 crore (Rs 2,150 crore in 2011-12 ) has been made in the annual plan for the year 2012-13.
  • This budget allocation is for programmes such as Grid-Interactive and Distributed Renewable Power which includes provision of Central Financial Assistance (CFA) for about 4,145 MW Grid-interactive Power capacity addition from wind, small hydro, biomass power/cogeneration, urban and industrial waste to energy and solar power; and deployment of about 140 MW equivalent off grid/distributed renewable power systems.
 Other important programmes under this budget allocation also include:
  --Renewable Energy for Rural Applications: The provision will be used for construction of 1.25 lakh family type biogas plants and start of a new programme on cook stoves. It also includes provision for scheduled castes beneficiaries.
  --Research, Design and Development in Renewable Energy: R&D activities on different aspects of new and renewable energy technologies; support to MNRE centres/institutions; standards and testing; renewable energy assessment (including research design and development activities to be undertaken under the solar mission).

Other highlights 

Some of the other highlights of the Budget 2012-13 are as under:
  • Power generating companies can now also claim an additional 20 percent of depreciation on new assets acquired in the initial year.
    • Under the existing provisions, the benefit of initial depreciation is not available on the new machinery or plant installed by an assessee engaged in the business of generation or generation and distribution of power.
  • In order to incentivise the corporate sector to continue to spend on in-house research, the finance minister Pranab Mukherjee has extended the benefit of weighted deduction for a further period of five years i.e. up to March 31, 2017.
    •  Under the existing provisions of Section 35(2AB) of the Income-tax Act, a company is allowed weighted deduction at the rate of 200% of expenditure (not being in the nature of cost of any land or building) incurred on approved in-house research and development facilities.
  • Tunnel boring machines and parts for their assembly have been fully exempted from import duty in the FY13 Budget.              

Wednesday, March 7, 2012

പീറ്റര്‍ ഡ്രക്കറിന്റെ 5 നേതൃത്വ മന്ത്രങ്ങള്‍

(Article from Dhanam magazine)

  1. തന്ത്രപരമായ ആസൂത്രണത്തിനാകണം നായകന്‍ മുന്‍തൂക്കം നല്‍കേണ്ടത്. കമ്പനിയുടെ, സ്ഥാപനത്തിന്റെ ഭാവി സൃഷ്ടിക്കുകയാണ് നായകന്റെ യഥാര്‍ത്ഥ ജോലി. സ്ഥാപനത്തിന്റെ തന്ത്രപരമായ കാര്യങ്ങളില്‍ പൂര്‍ണമായി മുഴുകി അതിന്റെ ദിശ നിര്‍ണയിക്കേണ്ടയാളാണ് നേതാവ്.
  2. ഒരു നേതാവിന്റെ സ്വഭാവവും അയാള്‍ കാത്ത് സൂക്ഷിക്കുന്ന മൂല്യങ്ങളും വളരെ പ്രധാനമാണ്. അണികള്‍ ഒരുപക്ഷേ നേതാവിന്റെ തെറ്റുകള്‍ ക്ഷമിച്ചേക്കും എന്നാല്‍ നേതാവിന് സത്യസന്ധത ഇല്ലാതായാല്‍ അത് പൊറുക്കാന്‍ അവര്‍ക്ക് കഴിഞ്ഞു എന്ന് വരില്ല.
  3. പോസിറ്റീവ് റോള്‍ മോഡലുകളും സ്വഭാവ ഗുണമുള്ളവരെയുമാണ് പട്ടാളത്തില്‍ നേതാക്കളായി വളര്‍ത്തിക്കൊണ്ട് വരുന്നത്. പട്ടാളക്കാരുടെ അര്‍പ്പണബോധവും ഒപ്പം ഉള്ളവരെ എപ്പോഴും സംരക്ഷിക്കുന്ന മനോഭാവവും നേതാവിന് അത്യാവശ്യമാണ്.
  4. ജീവനക്കാരെ സന്നദ്ധപ്രവര്‍ത്തകരായാണ് (എപ്പോള്‍ വേണമെങ്കിലും പിരിഞ്ഞു പോകാന്‍ സ്വാതന്ത്ര്യമുള്ളവര്‍) ഒരു നേതാവ് കണക്കാക്കേണ്ടത്. അങ്ങനെ ചെയ്യുമ്പോള്‍ കമ്പനിയുടെ ലക്ഷ്യങ്ങള്‍ക്ക് വേണ്ടി മാത്രമല്ലാതെ അവരുടെ വ്യക്തിത്വത്തിന്റെ സമഗ്ര വികസനത്തിന് അവരെ പ്രചോദിപ്പിക്കാന്‍ നേതാവിന് കഴിയും.
  5. നേതാക്കള്‍ മികച്ച മാര്‍ക്കറ്റിംഗ് പ്രൊഫഷണലുകള്‍ കൂടിയാകണം. ഉപഭോക്താക്കള്‍ എപ്രകാരമാണ് സ്ഥാപനത്തേയും അതിന്റെ ഉല്‍പ്പന്നങ്ങളേയും സേവനങ്ങളേയും വിലയിരുത്തുന്നത് എന്നറിയാന്‍ നേതാവ് സദാ ജാഗരൂകനായിരിക്കണം. മാത്രമല്ല സ്ഥാപനത്തെ മറ്റുള്ളവര്‍ എങ്ങനെയാണ് നോക്കിക്കാണേണ്ടത് എന്ന് നിശ്ചയിക്കേണ്ടതും നേതാവാണ്. സ്ഥാപനത്തിന്റെ ഏറ്റവും മികച്ച പ്രതിനിധിയും അതിന്റെ നേതാവ് തന്നെയായിരിക്കണം.  

Saturday, March 3, 2012

ജാക്ക് വെല്‍ഷിന്റെ നേതൃത്വ മന്ത്രങ്ങള്‍

(Article from Dhanam magazine)
1. നയിക്കുക: ടീമംഗങ്ങളെ പ്രചോദിപ്പിക്കാനും അവരില്‍ ആവേശം നിറയ്ക്കാനും സാധിക്കുന്നവരാണ് ലീഡര്‍മാര്‍. ഇതിനായി ലീഡര്‍മാര്‍ ചെയ്യേണ്ട കാര്യങ്ങള്‍ ഇവയാണ്:

► കൃത്യമായ വിഷനുണ്ടാകുക; ഈ വിഷന്‍ യാഥാര്‍ത്ഥ്യമാക്കാന്‍ വേണ്ടി ടീമിനെ ഉദ്ദീപിപ്പിക്കുക: ഓരോ പദ്ധതിയും നടപ്പാക്കി കഴിഞ്ഞാല്‍ ഓര്‍ഗനൈസേഷനില്‍ ഉണ്ടാകുന്ന മാറ്റത്തെ കുറിച്ച് ടീമംഗങ്ങള്‍ക്ക് കൃത്യമായ ധാരണ വേണം. അദമ്യമായ ആഗ്രഹത്തോടെ ആ ലക്ഷ്യത്തെ പിന്തുടരാനുള്ള മനോഭാവം ടീമംഗങ്ങളില്‍ കുത്തിവെയ്ക്കാന്‍ ലീഡര്‍ക്ക് സാധിക്കണം.

►  തന്ത്രപരമായ കാര്യങ്ങളില്‍ ശ്രദ്ധയൂന്നുക: ഓര്‍ഗനൈസേഷന്റെ വളര്‍ച്ചയ്ക്കു വേണ്ട തന്ത്രപരമായ കാര്യങ്ങളില്‍ മാത്രം ശ്രദ്ധ പതിപ്പിക്കുക. ഓര്‍ഗനൈസേഷനിലെ മനുഷ്യവിഭവശേഷി തിരിച്ചറിഞ്ഞ് വിന്യസിക്കുക.

►  മൈക്രോ മാനേജ്‌മെന്റ് വേണ്ട: ലീഡര്‍മാരുടെ ജോലി ഓര്‍ഗനൈസേഷന്‍ എന്ന വലിയ കാന്‍വാസിലെ കാര്യങ്ങള്‍ കാണുകയാണ്. ഇതിനിടയില്‍ തീരെ സൂക്ഷ്മമായ കാര്യങ്ങളുടെ പിറകെ പോകാതിരിക്കുക.

ദൈനംദിനമായി നടക്കേണ്ട കാര്യങ്ങളും സൂക്ഷ്മമായ കാര്യങ്ങളും നടപ്പാക്കേണ്ട ചുമതല ടീമംഗങ്ങള്‍ക്ക് വീതിച്ചു നല്‍കുക. അവരെ വിശ്വസിക്കുക. അവരില്‍ നിന്ന് മികച്ച റിസള്‍ട്ടുണ്ടാക്കാന്‍ മാത്രം ശ്രമിക്കുക.

►  ഏവരുമായി ഇടപഴകുക, മികച്ച ആശയങ്ങള്‍ ഏപ്പോഴും സ്വീകരിക്കുക: ടീമംഗങ്ങളുമായി ഇടപഴകാനും മികച്ച ആശയം ആരില്‍ നിന്നു വന്നാലും സ്വീകരിക്കാനും ലീഡര്‍ തയാറാകണം. കാരണം മികച്ചൊരു ആശയമാകും ഒരു പക്ഷേ ബിസിനസിനെ വളര്‍ച്ചയുടെ പാതയിലേക്ക് നയിക്കുക.

►  സോദോഹരണ സഹിതം നയിക്കുക: സ്വന്തം പ്രവര്‍ത്തന ശൈലിയിലൂടെയും മാനേജ്‌മെന്റ് മികവിലൂടെയും മറ്റുള്ളവരെ പ്രചോദിപ്പിക്കാന്‍ ലീഡര്‍ക്ക് സാധിക്കണം. കാര്യങ്ങള്‍ ചെയ്യുന്നതിലെ ഊര്‍ജ്ജസ്വലതയും തീരുമാനങ്ങള്‍ നടപ്പാക്കുന്ന രീതിയും വേഗതയും ടീമംഗങ്ങളില്‍ പുതിയൊരു ഉണര്‍വ് സൃഷ്ടിക്കും.

2 . നിയന്ത്രണം കുറച്ചുമാത്രം: പുത്തന്‍ സാമ്പത്തികക്രമം അറിവില്‍ അധിഷ്ഠിതമാണ്. മനുഷ്യര്‍ക്കെല്ലാം അവരുടേതായ അഭിപ്രായങ്ങളും പ്രവര്‍ത്തന രീതികളുമുണ്ട്. കുറച്ചു മാത്രം മാനേജ് ചെയ്യുകയെന്നതാണ് മികച്ച മാനേജ്‌മെന്റ് രീതി. കര്‍ശന നിയന്ത്രണവും മേല്‍നോട്ടവും ബ്യൂറോക്രസിയും കമ്പനിയുടെ മത്സരക്ഷമതയെ തന്നെ പ്രതികൂലമായി ബാധിക്കും.

Sunday, February 5, 2012

യേശു, നബി, ബുദ്ധന്‍-മാറാട്, ദാവൂദ്, വെറുക്കപ്പെട്ടവര്‍: വി.എസ് നടത്തിയ പ്രസംഗത്തിന്റെ പൂര്‍ണ്ണ രൂപം

സി.പി.ഐ.എം സംസ്ഥാന സമ്മേളനത്തോടനുബന്ധിച്ച് നടന്ന ‘മതേതര ജനാധിപത്യം’ സെമിനാര്‍ ഉദ്ഘാടനം ചെയ്യവെ വി.എസ് നടത്തിയ പ്രസംഗത്തിന്റെ പൂര്‍ണ്ണ രൂപം

മതനിരപേക്ഷ ജനാധിപത്യസംസ്‌കാരം വളര്‍ന്നുവരുന്നത് തടയാന്‍ ആസൂത്രിത ശ്രമങ്ങള്‍ ലോകമെങ്ങും വളര്‍ന്നുവരുന്ന സന്ദര്‍ഭമാണിത്. അറബ് വസന്തം എന്നറിയപ്പെടുന്ന പ്രസ്ഥാനമാണ് കഴിഞ്ഞ ഏതാനും വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്കിടയില്‍ ലോകത്തെ പിടിച്ചുകുലുക്കിയ ഏറ്റവും വലിയ ഒരു രാഷ്ട്രീയസമരം. ഏകാധിപത്യ ഭരണകൂടങ്ങള്‍ക്കും ദീര്‍ഘകാലം അധികാരത്തില്‍ പിടിച്ചുതൂങ്ങുകയായിരുന്ന ചക്രവര്‍ത്തി സമാന ഭരണാധികാരികള്‍ക്കുമെതിരെ സ്ത്രീപുരുഷ വ്യത്യാസമില്ലാതെ ജനകോടികള്‍ തെരുവിലിറങ്ങുകയായിരുന്നു. ഈജിപ്തിലെ പ്രസിഡണ്ടിനും കുടുംബത്തിനും ഓടിപ്പോകണ്ടിവന്നതും ലിബിയയിലെ കേണല്‍ ഗദ്ദാഫി കൊല്ല െപ്പട്ടതും സിറിയയില്‍ രക്തരൂഷിതമായ പോരാട്ടം ഇപ്പോഴും തുടരുന്നതുമെല്ലാം അറബ് വസന്തത്തിന്റെ ഭാഗമാണ്.

എന്നാല്‍ ആ വസന്തം മുഴുവന്‍ യഥാര്‍ത്ഥ വസന്തമല്ല, ആ വസന്തത്തില്‍ വസൂരിയുടെ അണുക്കളുമുണ്ട് എന്നാണ് പുറത്തുവന്നുകൊണ്ടിരിക്കുന്ന വാര്‍ത്തകള്‍. മതനിരപേക്ഷ ജനാധിപത്യത്തിനുവേണ്ടിയുള്ള പോരാട്ടമായി വളരേണ്ട സേഛാധിപത്യ വിരുദ്ധസമരം മതമൗലികവാദത്തിലും വര്‍ഗീയതയിലും കടുത്ത യാഥാസ്ഥിതികതയിലും അധിഷ്ഠിതമായി പരിണമിച്ചുപോകുന്ന ദുരന്തം അറബ് നാടുകളിലെ സമീപകാല സമരങ്ങളില്‍ പ്രകടമാണ്.

ഒഴുകുന്ന സ്വര്‍ണമായ എണ്ണയുടെ സ്രോതസ്സുകള്‍ എന്ന നിലയില്‍ അമേരിക്കന്‍ സാമ്രാജ്യത്വം അറബ് വസന്തത്തെ റാഞ്ചുകയും ചെയ്യുന്നു. ലിബിയയില്‍ ജനാധിപത്യമുണ്ടാക്കാനല്ല, മറിച്ച് അമേരിക്കക്കെതിരെ നട്ടെല്ലുയര്‍ത്തി നിന്ന് പോരാടിയ കേണല്‍ ഗദ്ദാഫിയെ കശാപ്പ് ചെയ്തുകൊണ്ടും മതമൗലികവാദത്തിന് തിരികൊളുത്തിയും കൊണ്ട്  ലിബിയയില്‍ അരാജകത്വമുണ്ടാക്കാനാണ് പെന്റഗണ്‍ അവിടെ ഇടപെട്ടത്.

ഈജിപ്തില്‍ ഏകാധിപതിയായ ഹൊസ്‌നി മുബാരറക്കിനെ അട്ടിമറിച്ച ശേഷം ഉണ്ടാകുന്ന ഭരണകൂടം ജനാധിപത്യമാകുന്നില്ല; മതമൗലികവാദത്തിലും മതതീവ്രവാദത്തിലും ഊന്നല്‍നല്‍കുന്ന രാഷ്ട്രീയം ജനാധിപത്യപരമല്ല; അത് പിന്തിരിപ്പന്‍ തന്നെയാണ്. ഫുട്ബാള്‍ മൈതാനങ്ങള്‍ പോലും കൂട്ടക്കൊലയിടങ്ങളാവുകയും ആ രാജ്യത്ത് ഫുട്ബാള്‍ തന്നെ നിരോധിക്കുകയും ചെയ്യുന്നതിലേക്കെത്തിയിരിക്കുന്നു. സിറിയയില്‍  സമരരംഗത്തിറങ്ങിയ ജനങ്ങളെ ഭരണകൂടം കൂട്ടക്കൊല ചെയ്തുകൊണ്ടിരിക്കുന്നു. ആ പ്രശ്‌നത്തില്‍ മധ്യസ്ഥശ്രമം നടത്താന്‍ പോലുമാകാതെ അറബ് ലീഗ് പിന്തിരിഞ്ഞിരിക്കുന്നു.

അറബ് നാടുകളിലുള്‍പ്പെടെ ജനാധിപത്യത്തിനുവേണ്ടി നടക്കുന്ന ജനകീയസമരങ്ങള്‍ സ്വാഗതാര്‍ഹമാണ്. എന്നാല്‍ അവിടങ്ങളില്‍ ജനകീയ ഇച്ഛ രണ്ടുതരത്തില്‍ റാഞ്ചപ്പെടുന്നു എന്നതാണ് നിരാശജനകം. ഒന്ന് ആ മേഖലയില്‍ ശൈഥില്യമുണ്ടാക്കാനുള്ള അമേരിക്കന്‍ സാമ്രാജിത്വത്തിന്റെ ശ്രമം കുറെയൊക്കെ വിജയിക്കുന്നു. രണ്ടാമതായി പലേടത്തും യഥാര്‍ത്ഥ ജനാധിപത്യത്തിലേക്കെത്താതെ സമരം മൗലികവാദത്തിലൂന്നുന്ന വ്യതിയാനത്തിലേക്കെത്തുന്നു.

1947ല്‍ ഇന്ത്യയോടൊപ്പം സ്വതന്ത്രമായ പാക്കിസ്ഥാനില്‍ ജനാധിപത്യത്തെ പരാജയപ്പെടുത്താന്‍ ഒരുഭാഗത്ത് മതതീവ്രവാദികളും വേറൊരു ഭാഗത്ത് സാമ്രാജ്യത്വവും നടത്തിക്കൊണ്ടിരിക്കുന്നത് തീക്കളിയാണ്.

ഇത്തരത്തില്‍ പല രാജ്യങ്ങളിലും യഥാര്‍ത്ഥ ജനാധിപത്യത്തിന് തടസ്സമായി നില്‍ക്കുന്നത് മതതീവ്രവാദവും സാമ്രാജ്യത്വവുമാണ്. മതതീവ്രവാദത്തെ വളര്‍ത്തുന്നതാകട്ടെ സാമ്രാജ്യത്വമാണ് താനും. താലിബാനെ വളര്‍ത്തിയവര്‍ ഒടുവില്‍ താലിബാനെ അമര്‍ച്ച ചെയ്യാനെന്ന പേരില്‍ അഫ്ഗാനിസ്ഥാനെ ആക്രമിച്ചു തകര്‍ക്കുകയും കൂട്ടക്കശാപ്പ് നടത്തുകയും ചെയ്തു. സദ്ദാംഹുസൈന്‍ ധിക്കാരിയാണെന്നും ഇറാഖില്‍ രാസായുധങ്ങളുണ്ടെന്നും ആരോപിച്ച് മനുഷ്യസംസ്‌കാരത്തിന്റെ കളിത്തൊട്ടിലായ ആ നാടിനെ ചുട്ടുകരിച്ചു. ഇതെല്ലാം മതതീവ്രവാദത്തെ മറ്റൊരു തരത്തില്‍ വളര്‍ത്തുകയാണ് ചെയ്യുന്നത്.

ഇന്നിവിടെ ചര്‍ച്ച ചെയ്യപ്പെടുന്ന വിഷയം ‘മതേതരജനാധിപത്യ സംസ്‌കാരത്തിനായി’ എന്നതാണ്. ഈ സമ്മേളനത്തിന്റെ ഭാഗമായി നടക്കുന്ന ചരിത്രപ്രദര്‍ശനത്തില്‍ യേശുക്രിസ്തുവിന്റെ രക്തസാക്ഷിത്വത്തെ അനുസ്മരിച്ചതിനെ അഭിനന്ദിക്കുന്നതിനുപകരം അതെന്തോ വലിയ അപരാധമായിപ്പോയെന്ന് ആക്ഷേപിക്കുകയാണ് രമേശ് ചെന്നിത്തലയെപ്പോലുള്ള ചിലര്‍.

തന്റെ കാലഘട്ടത്തിലെ ജീര്‍ണതകളെ ചോദ്യം ചെയ്തതിനാണ്, വ്യവസ്ഥതിയെ വെല്ലുവിളിച്ചതിനാണ് ഭരണകൂടം യേശുവിനെ കുരിശില്‍ തറച്ച് കൊലചെയ്തത്. അന്നത്തെ പൗരോഹിത്യത്തിന്റെ അധാര്‍മികതകള്‍ക്കെതിരെ ആഞ്ഞടിച്ച വിമോചന നായകനായിരുന്നു യേശു. അതുകൊണ്ടാണ് യേശുവിനെ നിഷ്ഠൂരമായി കൊലചെയ്യാന്‍ അന്നത്തെ പൗരോഹിത്യം കൂട്ടുനിന്നത്.
ആരാധനാലയങ്ങളില്‍ കച്ചവടം നടത്തിയവരെ അടിച്ചു പുറത്താക്കുകയാണ് യേശു ചെയ്തത്.  പിന്നീട്, നിങ്ങളാണ് ദൈവത്തിന്റെ ആലയങ്ങളെന്ന് പഠിപ്പിക്കുകയും ചെയ്തു.  ചുരുക്കത്തില്‍, നിങ്ങളാകുന്ന ആരാധനാലയങ്ങളില്‍നിന്ന് കച്ചവടത്തിന്റെയും വിപണിയുടെയും താല്‍പ്പര്യങ്ങളെ പുറത്താക്കണമെന്ന് ഉദ്‌ബോധിപ്പിക്കുകയാണ് യേശു ചെയ്തത്.  യേശുവിനെയും ക്രിസ്ത്യാനികളെയും അറിയാത്ത പള്ളിഭക്തര്‍ക്ക് ഇത് മനസ്സിലാവണമെന്നില്ല.  നഴ്‌സുമാര്‍ക്ക് ശമ്പളം നിഷേധിക്കുന്ന ആശുപത്രികളും സ്വാശ്രയ കോളേജുകളും മറ്റുമാണ് അവര്‍ക്ക് മതം.  ക്രിസ്തു നിങ്ങളെ സ്വാതന്ത്ര്യത്തിനായി സ്വതന്ത്രരാക്കി എന്ന ബൈബിള്‍ വാക്യത്തിന്റെ അര്‍ത്ഥം ഇനിയെങ്കിലും മനസ്സിലാക്കണം.  അല്ലാതെ യേശുവിനും ഏതെങ്കിലും ചിത്രങ്ങള്‍ക്കും പകര്‍പ്പവകാശം നേടാന്‍ ശ്രമിക്കുകയല്ല വേണ്ടത്.

മനുഷ്യസംസ്‌കാരത്തിന്റെ തുടക്കം മുതലുള്ള എല്ലാ നന്മകളെയും അംഗീകരിക്കുകയും അതെല്ലാം  പുരോഗതിക്കായി പ്രയോജനപ്പെടുത്തണമെന്ന ഉത്തമവിശ്വാസം പുലര്‍ത്തുകയും ചെയ്യുന്നവരാണ് മാര്‍ക്‌സിസ്റ്റുകാര്‍. അറിയപ്പെട്ടിടത്തോളം ആദ്യകാലത്തെ ഏറ്റവും ശക്തമായ പോരാട്ടവും ഏറ്റവും മഹത്തായ ത്യാഗവുമാണ് യേശുക്രിസ്തുവിന്റേത്.

യേശുവിനുമുമ്പ് ശ്രീബുദ്ധനും യേശുവിനുശേഷം അതുപോലെതന്നെ മുഹമ്മദ് നബിയും ഉള്‍പ്പെടെയുള്ള മഹാന്മാര്‍ സമാനമായ പോരാട്ടങ്ങള്‍ നടത്തുകയും പീഡനങ്ങള്‍ അനുഭവിക്കേണ്ടിവരികയും ചെയ്തിട്ടുണ്ട്. അങ്ങനെയുള്ള മഹാത്യാഗികളെ, മാനവരാശിക്ക് നേര്‍വഴികാട്ടാന്‍ പ്രവര്‍ത്തിച്ചവരെ ആദരിക്കാനും അവരുടെ മഹനീയമായ സംഭാവനകള്‍ സ്മരിക്കാനും ഞങ്ങള്‍ക്കവകാശമില്ല പോലും. യേശുക്രിസ്തുവിന്റെ ചിത്രം വെച്ച ഞങ്ങള്‍ എന്തുകൊണ്ട് ശ്രീരാമന്റെ ചിത്രം വെച്ചില്ല എന്നതാണ് ബി.ജെ.പി സംസ്ഥാന പ്രസിഡണ്ട് വി. മുരളീധരന്റെ ചോദ്യം. ഈ ചോദ്യങ്ങളിലും ആക്ഷേപങ്ങളിലും നിറഞ്ഞുനില്‍ക്കുന്നത് സങ്കുചിതത്വമാണ്.

ഞങ്ങളുടെ പാര്‍ടിയുടെ പ്രചാരണത്തിന് വെച്ച ബോഡല്ല അത്. പൊലീസ് അസോസിയേഷന്‍ കെ. സുധാകരന്‍ സിന്ദാബാദ് വിളിച്ച് പതിച്ച ഫഌ്‌സ് ബോഡുപോലുള്ളതുമല്ല അത്. മാനവപുരോഗതിയുടെ ചരിത്രം പറയുന്ന, അതിലെ മഹാന്മാരായ രക്തസാക്ഷികളെ അനുസ്മരിക്കുന്ന പ്രാതിനിധ്യ സ്വഭാവമുള്ള പ്രദര്‍ശനമാണത്. യേശുവിനെ ഒഴിവാക്കികൊണ്ട് അത്തരമൊരു പ്രദര്‍ശനം തുടങ്ങാനാകുമെന്ന് പറയാന്‍ നിങ്ങള്‍ക്കെങ്ങനെ ധൈര്യമുണ്ടായി? യേശുവിന്റെ ജീവിതം ഞങ്ങള്‍ക്കും വഴികാട്ടിയാണ്. മാനവരാശിക്കാകെ വഴികാട്ടിയാണ്. അതുപോലെ രാമായണവും മഹാഭാരതവുമെല്ലാം ഞങ്ങളുടെയും പൈതൃകസ്വത്താണ്. രാമന്റെ കാര്യത്തില്‍ ബി.ജെ.പിക്ക് പ്രത്യേകിച്ച് എന്തെങ്കിലും അവകാശമില്ല. പുരാണേതിഹാസങ്ങളും ചരിത്രവും സംസ്‌കാരവുമെല്ലാം മാനവരാശിയുടെ പൊതുസ്വത്താണെന്നാണ് മാര്‍ക്‌സിസ്റ്റ് കാഴ്ചപ്പാട്.

ഞങ്ങള്‍ മതത്തെ എതിര്‍ക്കുന്നവരല്ല. അതേസമയം മതമൗലികവാദം പ്രതിലോമകരമാണ്. മതതീവ്രവാദവും വര്‍ഗീയതയുമാകട്ടെ മാനവരാശിക്കാകെ ആപത്കരവുമാണ്. മതതീവ്രവാദത്തെയും വര്‍ഗീയതയെയുമാണ് ഞങ്ങള്‍ ശക്തമായി എതിര്‍ക്കുന്നത്. മതവിശ്വാസികളുമായി ചേര്‍ന്നുകൊണ്ടാണ് ആ സമരം നടത്തുന്നത്. വര്‍ഗീയതയെയും മതതീവ്രവാദത്തെയും എതിര്‍ത്തു പരാജയപ്പെടുത്തേണ്ടത് മതവിശ്വാസികളുടെ തന്നെ പ്രഥമ ആവശ്യമാണ്.

മതം രാഷ്ട്രീയത്തിലും രാഷ്ട്രീയം മതത്തിലും ഇടപെടരുത് എന്നതാണ് മതനിരപേക്ഷതയുടെ അടിസ്ഥാനതത്വം. യഥാര്‍ത്ഥ ജനാധിപത്യം പുലരുന്നതിന് അതാവശ്യവുമാണ്. എന്നാല്‍ വലതുപക്ഷരാഷ്ട്രീയം തിരഞ്ഞെടുപ്പ്‌നേട്ടത്തിന് തരാതരം മതവികാരം ഇളക്കിവിടാന്‍ ശ്രമിക്കുകയും സാമുദായികവര്‍ഗീയ ശക്തികളുമായി കൂട്ടുചേരുകയും ചെയ്യുന്നു. സാമുദായികശക്തികള്‍ തിരിച്ച് ഭരണത്തില്‍ ഇടപെടുകയും സ്വാധീനിക്കാന്‍ ശ്രമിക്കുകയും ചെയ്യുന്നു.

കഴിഞ്ഞ നൂറ്റാണ്ടിന്റെ ആദ്യം വിവേകാനന്ദന്‍ ഭ്രാന്താലയമെന്ന്  സങ്കടത്തോടെ വിശേഷിപ്പിച്ച നാടാണ് കേരളം. നവോത്ഥാന പ്രസ്ഥാനത്തിലൂടെ, ജനകീയ സമരങ്ങളിലൂടെ ആ അവസ്ഥ ഏറെക്കുറെ മാറുകയും 1957ല്‍ കമ്യൂണിസ്റ്റ് പാര്‍ടി അധികാരത്തില്‍ വരികയും ഒരു യഥാര്‍ത്ഥ മതേതര ജനാധിപത്യ ഭരണം ഉണ്ടാവുകയും ചെയ്തപ്പോള്‍ എന്താണ് സംഭവിച്ചതെന്ന് നിങ്ങള്‍ക്കറിയാം. വലതുപക്ഷ രാഷ്ട്രീയവും സാമുദായികവര്‍ഗീയശക്തികളും ചേര്‍ന്ന് സാമ്രാജ്യത്വത്തിന്റെ ഒത്താശയോടെ വിമോചനസമരാഭാസം നടത്തുകയായിരുന്നു. തുടര്‍ന്ന് ആ ഗവണ്‍മെണ്ടിനെ ഭരണഘടനയുടെ 356ാം വകുപ്പുപയോഗിച്ച് പിരിച്ചുവിട്ടു.

ജനാധിപത്യത്തിനും മതേതര ജനാധിപത്യസംസ്‌കാരത്തിനും എതിരായി നടന്ന ശക്തമായ ആക്രമണമായിരുന്നു അത്. അതിനുശേഷം ഇക്കഴിഞ്ഞ തിരഞ്ഞെടുപ്പില്‍വരെ വര്‍ഗീയസാമുദായിക ശക്തികളെ വലതുപക്ഷം എങ്ങനെ ഉപയോഗപ്പെടുത്തിയെന്നും അത് നമ്മുടെ നാട്ടിലെ മതേതര ജനാധിപത്യ സംസ്‌കാരത്തെ എത്രമാത്രം പിറകോട്ടടിപ്പിച്ചുവെന്നും നമുക്കറിയാം.

ഉമ്മന്‍ചാണ്ടി  നേതൃത്വം നല്‍കുന്ന ഐക്യജനാധിപത്യമുന്നണി ഗവണ്‍മെണ്ട് വര്‍ഗീയസാമുദായിക ശക്തികളെ പ്രീണിപ്പിക്കുന്നതില്‍ മുന്‍ യു.ഡി.എഫ് സര്‍ക്കാരുകളുടെയെല്ലാം റിക്കാഡ് തകര്‍ത്തിരിക്കുന്നു.  വര്‍ഗീയ സാമുദായിക ശക്തികള്‍ ഭരണത്തില്‍ നേരിട്ട് ഇടപെടുന്നതിന്റെ എത്രയോ ഉദാഹരണങ്ങള്‍ മാധ്യമങ്ങള്‍  ഇതിനകം തന്നെ പുറത്തുകൊണ്ടുവന്നു. യു.ഡി.എഫിന് 72 സീറ്റെങ്കിലും കിട്ടിയത് തങ്ങളുടെ കഴിവുകൊണ്ടാണെന്ന് സാമുദായികവര്‍ഗീയ ശക്തികള്‍ അവകാശപ്പെടുന്നുണ്ട്. വര്‍ഗീയസാമുദായിക വികാരമിളക്കിവിട്ടുകൊണ്ട് കഷ്ടിച്ചാണെങ്കിലും അധികാരത്തിലെത്തിയ യു.ഡി.എഫ് അത്തരം ശക്തികളുടെ ആജ്ഞാനുവര്‍ത്തികളാകുന്നുവെന്നതില്‍ അദ്ഭുതമില്ല.

മാറാട് കടപ്പുറത്ത് രണ്ടുഘട്ടങ്ങളിലായി നടന്ന അറുംകൊല കേരളത്തിലെ മതസൗഹാര്‍ദ്ധത്തിനേറ്റ കനത്ത ആഘാതമായിരുന്നു. ആ സംഭവവുമായി ബന്ധപ്പെട്ട് വീണ്ടും വിവാദങ്ങള്‍ നടക്കുകയാണല്ലോ.

രണ്ടാം മാറാട് വര്‍ഗീയ കൂട്ടക്കൊല സംബന്ധിച്ച് അന്വേഷണം നടത്തിയ ജുഡീഷ്യല്‍ കമ്മീഷനായ തോമസ് ജോസഫ് ശുപാര്‍ശ ചെയ്തത് കൂട്ടക്കൊലയുടെ പിന്നിലെ ഗൂഢാലോചനയും വിദേശത്തുനിന്നുള്ള സാമ്പത്തിക സ്രോതസ്സുമൊക്കെ സംബന്ധിച്ച് സിബിഐ അന്വേഷിക്കണമെന്നാണ്. ആ ശുപാര്‍ശയനുസരിച്ചാണ് കഴിഞ്ഞ ഇടതുപക്ഷ ജനാധിപത്യമുന്നണി സര്‍ക്കാര്‍ സി.ബി.ഐ അന്വേഷണം ആവശ്യപ്പെട്ടത്. ഇതുസംബന്ധിച്ച് കേന്ദ്രത്തിന് പലതവണ കത്തെഴുതിയിട്ടും അനുകൂല പ്രതികരണമുണ്ടായില്ല. ഇതേ തുടര്‍ന്നാണ് ഗൂഢാലോചനയും സാമ്പത്തിക സ്‌ത്രോതസ്സും സംബന്ധിച്ച് അന്വേഷിക്കാന്‍ സംസ്ഥാന സര്‍ക്കാര്‍ െ്രെകംബ്രാഞ്ചിന്റെ ഉന്നതതല സംഘത്തെ ചുമതലപ്പെടുത്തിയത്.

ആ അന്വേഷണ സംഘത്തിന് നേതൃത്വം നല്‍കിയ പോലീസ് സൂപ്രണ്ട് പ്രദീപ് കുമാര്‍ നിര്‍ണായക തെളിവുകള്‍ ശേഖരിക്കുകയും നിഗമനങ്ങളിലെത്തുകയും ചെയ്ത ശേഷം റിപ്പോര്‍ട്ട് സമര്‍പ്പിക്കേണ്ട ഘട്ടമെത്തിയപ്പോഴേക്കും ഇപ്പോഴത്തെ ഗവര്‍മെണ്ട് ഇടപെട്ടുവെന്നതാണ് പ്രശ്‌നം. അന്വേഷണ സംഘത്തലവനെ സ്ഥലംമാറ്റിക്കൊണ്ട് മാറാട് അന്വേഷണം അട്ടിമറിക്കുകയാണ് ഉമ്മന്‍ചാണ്ടി സര്‍ക്കാര്‍ ചെയ്തിരിക്കുന്നത്.

മാറാട് വര്‍ഗീയ കൂട്ടക്കൊല ആസൂത്രിതമായിരുന്നുവെന്നും മാറാട് ബീച്ച് സ്വന്തമാക്കാനുള്ള മാഫിയാശക്തികളുടെ താല്‍പര്യം അതിന് പിറകിലുണ്ടായിരുന്നുവെന്നും അതിന്റെ ഭാഗമായി വന്‍തോതില്‍ ഭൂമി കള്ളപ്പേരില്‍ വാങ്ങിക്കൂട്ടാന്‍ തുടങ്ങിയിരുന്നുവെന്നുമെല്ലാം അക്കാലത്ത് തന്നെ വാര്‍ത്ത വന്നതാണ്. സി.ബി.ഐ അന്വേഷണം ആവശ്യപ്പെട്ടപ്പോള്‍  അത് തടയാന്‍ കേന്ദ്രത്തില്‍ സമ്മര്‍ദ്ദം ചെലുത്തിയതായുള്ള ആരോപണവും ഇപ്പോള്‍ അന്വേഷണോദ്യോഗസ്ഥനെ മാറ്റിയതുമെല്ലാം കൂട്ടിവായിക്കുമ്പോള്‍ മുസ്ലീംലീഗിലെ ചിലര്‍ക്ക് ഇതില്‍ പ്രത്യേക താല്‍പര്യമുണ്ടെന്ന് കരുതേണ്ടിവരും.

കാസര്‍കോട് കുറെ മാസം മുമ്പ് നടന്ന വര്‍ഗീയാക്രമണ ശ്രമവും അത് തടയാന്‍ പോലീസ് നടത്തിയ വെടിവെപ്പില്‍ രണ്ടുപേര്‍ മരിച്ചതുമായി ബന്ധപ്പെട്ട സംഭവത്തില്‍ മുന്‍ ഗവര്‍മെണ്ടിന്റെ കാലത്ത് ജുഡീഷ്യല്‍  അന്വേഷണം ആരംഭിച്ചതാണ്. ആ കമ്മീഷന്റെ കാലപരിധി ആറുമാസം കൂടി നീട്ടി നല്‍കിയത് ഇപ്പോഴത്തെ ഗവര്‍മെണ്ടാണ്. എന്നാല്‍ അന്വേഷണം ലീഗ് നേതൃത്വത്തിലേക്ക് നീളുന്നു എന്നുവന്നപ്പോള്‍, നിര്‍ണായക തെളിവുകള്‍ കമ്മീഷന് ലഭിച്ചുവെന്ന് വ്യക്തമായപ്പോള്‍ നിയമവിരുദ്ധമായി ആ  കമ്മീഷനെ പിരിച്ചുവിട്ടവരാണ് ഈ സര്‍ക്കാര്‍.

ചില ശക്തികേന്ദ്രങ്ങളില്‍ ലീഗും മുസ്ലീം തീവ്രവാദിശക്തികളും തമ്മില്‍ വ്യത്യാസമില്ലാതാവുകയും രാഷ്ട്രീയ ലാഭത്തിനുവേണ്ടി അതിന് ലീഗ് നേതൃത്വം പിന്തുണയും പ്രോല്‍സാഹനവും നല്‍കുകയും ചെയ്യുന്നു. കോഴിക്കോട് ജില്ലയിലെ ചില ഭാഗങ്ങളും കാസര്‍കോട് ജില്ലയിലെ ചില ഭാഗങ്ങളും അതിന്റെ ഉദാഹരണം. ഇത് നമ്മുടെ മതേതര ജനാധിപത്യത്തിന് കടകവിരുദ്ധമാണ്.

ഏറ്റവും ഒടുവില്‍ ഇപ്പോള്‍ പുറത്തുവന്നുകൊണ്ടിരിക്കുന്ന ഒരു വാര്‍ത്ത ദാവൂദ് ഇബ്രാഹിമുമായി ബന്ധപ്പെട്ടതാണ്. മുംബെയിലടക്കം രാജ്യത്തിന്റെ വിവിധ ഭാഗങ്ങളില്‍  വര്‍ഗീയാക്രമണങ്ങളും സ്‌ഫോടനങ്ങളുമുണ്ടാക്കാന്‍ ചരടുവലിച്ച അധോലോക നായകന്‍ ദാവൂദ് ഇബ്രാഹിമിന്റെ കയ്യാളുകളായ വെറുക്കപ്പെട്ടവര്‍ കേരളത്തിലുമുണ്ടെന്ന് തീവ്രവാദ വിരുദ്ധ ദേശീയ അന്വേഷണ ഏജന്‍സികള്‍ക്ക് വിവരം ലഭിച്ചിട്ടുണ്ടെന്നും അതുസംബന്ധിച്ച് അന്താരാഷ്ട്ര തലത്തില്‍ത്തന്നെ അന്വേഷണം തുടങ്ങിയിരിക്കുന്നുവെന്നുമാണ് വാര്‍ത്ത. ശരിയായ അന്വേഷണത്തിലൂടെ സത്യം അതിവേഗം കണ്ടെത്തുമെന്നു കരുതാം.

മതവിശ്വാസം അന്യമത വിരോധമായും അസഹിഷ്ണുതയായും വളരുമ്പോള്‍ വര്‍ഗീയ അസ്വാസ്ഥ്യവും അക്രമവുമുണ്ടാകുന്നു. എന്നാല്‍ അതിനേക്കാളെല്ലാമുപരി  ചില സ്ഥാപിത താല്‍പര്യക്കാരും മാഫിയാശക്തികളും മതവികാരം ചൂഷണം ചെയ്തും തെറ്റിദ്ധരിപ്പിച്ചും വര്‍ഗീയകലാപങ്ങള്‍ സൃഷ്ടിക്കുന്നുവെന്നതും അത് യഥാര്‍ത്ഥ ജനാധിപത്യത്തിന് ഭീഷണിയാകുന്നുവെന്നതുമാണ് യാഥാര്‍ഥ്യം. രണ്ടാം മാറാട് കൂട്ടക്കൊലയെക്കുറിച്ചുള്ള അന്വേഷണങ്ങളില്‍ ലഭിച്ച സൂചന ഭൂമിവാങ്ങിക്കൂട്ടലുമായി ബന്ധപ്പെട്ടതാണ്, അതിന്റെ സാമ്പത്തിക സ്രോതസ്സുകളെക്കുറിച്ചാണ്. വിദേശബന്ധങ്ങളെക്കുറിച്ചാണ്. കൊലയാളികളും ആരുടെയോ ഇരകളാണോ എന്നതാണ് പ്രശ്‌നം. അതന്വേഷിക്കാന്‍ സി.ബി.ഐയെപ്പോലുള്ള ഏജന്‍സികള്‍ തന്നെ വേണം.

മതസൗഹാര്‍ദം വളര്‍ത്തുകയും, മതതീവ്രവാദികളെ മതവിശ്വാസികള്‍ തന്നെ ഒറ്റപ്പെടുത്തുകയും, മതവിശ്വാസികളും അല്ലാത്തവരുമെല്ലാം ഒറ്റക്കെട്ടായി നിന്നുകൊണ്ട് വര്‍ഗീയതയെ ചെറുത്തുതോല്‍പിക്കുകയും വേണം. മതനിരപേക്ഷ ജനാധിപത്യ സംസ്‌കാരം വളര്‍ത്താന്‍ അതേ മാര്‍ഗമുള്ളൂ.


Sunday, January 22, 2012

പൂജപ്പുര ചപ്പാത്തി

ഇന്ന് പൂജപ്പുര ചപ്പാത്തി കഴിക്കാന്‍ അവസരം കിട്ടി. തരക്കേടില്ല... അഴിയെണ്ണി സമയം കളയാന്‍ വിധിക്കപ്പെട്ട തടവുകാരെ കൊണ്ട് ചപ്പാത്തിയെണ്ണാന്‍ പഠിപ്പിച്ച ജയില്‍ ഡിജിപി അലക്‌സാണ്ടര്‍ ജേക്കബിനു അഭിനന്ദനങ്ങള്‍.

പൂജപ്പുര ജയിലില്‍ ഉണ്ടാക്കുന്ന ചപ്പാത്തിയ്‌ക്ക്‌ രണ്ടു രൂപ മാത്രമാണ്‌ വില. ജയില്‍ ഡിജിപി അലക്‌സാണ്ടര്‍ ജേക്കബ്‌ മുന്‍കൈയെടുത്ത്‌ ആരംഭിച്ച പദ്ധതി ഇപ്പോള്‍ വന്‍ വിജയമായിട്ടുണ്ട്. പുറത്ത്‌ ഹോട്ടലുകളില്‍ ആറു രൂപ വരെയാണ്‌ ചപ്പാത്തിയ്‌ക്ക്‌ ഈടാക്കുന്നത്‌. എന്നാല്‍ ഹോട്ടലില്‍ ലഭിക്കുന്നതിനേക്കാള്‍ വളരെ മൃദുവായതും വലുപ്പമുള്ളതുമായ ചപ്പാത്തിയാണ്‌ രണ്ടുരൂപയ്‌ക്ക്‌ പൂജപ്പുര ജയിലില്‍ നിന്ന്‌ വില്‍ക്കുന്നത്‌. 2.64 ലക്ഷം രൂപ മുടക്കിയാണ്‌ ജയിലില്‍ ചപ്പാത്തി മേക്കിംഗ്‌ മെഷീന്‍ സ്ഥാപിച്ചിരിക്കുന്നത്‌. തടവുകാരാണ്‌ ചപ്പാത്തി ഉണ്ടാക്കുന്നത്‌. ഇതിനായി വിദഗ്‌ദ്ധ പരിശീലനവും നല്‍കിയിരുന്നു.  പ്രതിദിനം മുപ്പത്തയ്യായിരം ചപ്പാത്തി ഇപ്പോള്‍ നിര്‍മിക്കുന്നു.

ഇരുപത്തഞ്ചു രൂപയ്ക്ക് മുപ്പതു ഗ്രാം തൂക്കം വരുന്ന അഞ്ചു ചപ്പാത്തി യും എണ്‍പതു ഗ്രാം ചിക്കന്‍ ഉള്‍പ്പെടുന്ന കറിയുമടങ്ങുന്ന പാക്കറ്റ്. ചപ്പാത്തിയും വെജിറ്റബിള്‍ കുറുമയുമാണെങ്കില്‍ ഇരുപതു രൂപ. പ്രിസര്‍വേറ്റിവ്സും അജിനാമോട്ടോയും ചേര്‍ക്കുന്നില്ല എന്നതാണ് പ്രത്യേകത. യൂണിറ്റ് ആരംഭിച്ച് രണ്ടുമാസംകൊണ്ടുതന്നെ ആറുലക്ഷത്തോളം രൂപയാണ് ലാഭം.

നെട്ടുകാല്‍ത്തേരി സബ്ജയിലില്‍ വളര്‍ത്തുന്ന കോഴികളെയാണ് ചിക്കന്‍കറിക്കുപയോഗിക്കുന്നത്. ജൈവവളം മാത്രമുപയോഗിച്ചു ജയിലില്‍ തന്നെ ഉത്പാദിപ്പിക്കുന്ന പച്ചക്കറികളാണ് കറിക്ക്. കെപ്കോയില്‍ നിന്ന് ഹോര്‍മോണ്‍കുത്തി വയ്ക്കാത്ത കോഴികളെയും ലഭ്യമാക്കാന്‍ പദ്ധതിയുണ്ട്.  നൂറ്റമ്പതിലേറെ തടവുകാര്‍ പുലര്‍ച്ചെ രണ്ടുമണിക്കുതന്നെ പാചകം ആരംഭിക്കും. ചപ്പാത്തി ഉണ്ടാക്കാന്‍ നൂറോളം പേര്‍. ബാക്കിയുള്ളവര്‍ കറി തയ്യാറാക്കും.